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苏派砖雕是南方地区砖雕艺术典型代表之一

        砖雕是古建筑雕刻中很重要的一种艺术形式,一般用来装饰宅第、园林、门楼、门罩及官邸或祠庙的八字墙。在江南地区,只要略具规模的住宅,大多沿着纵轴线布置花厅、轿厅及住房,形成一进又一进的庭院,每一院落都设有库门以分内外,而在门框上用水磨青砖砌成线脚向外突出并复以瓦檐,形成单独的门楼,这是宅院建筑不可缺少的构件。为了气派美观,门楼上须配有适宜的横额题字,有些还请名流雅士赐题。两旁还点缀人物故事,以及花鸟鱼虫、吉祥如意图饰花纹,加以精雕细刻,作为装饰。民谣里"花墙头,百子格"指的就是砖雕门楼。由于门楼置于露天,又突出在库门之上,所以它全部需用耐得住风雨侵袭的砖结构建造。它除了具有将墙面的雨水导向分流的实用价值外,还有着极好的装饰性。门楼的砖雕,对整座建筑起着"点题"的作用,突显户主的身份和意趣爱好。所谓"无雕不成屋,有刻斯为贵"也。

      砖雕,始于秦汉时代的画像砖。画像砖采用摸印的方法,使砖坯上形成浮雕的图案。后演化为砖雕。从玄妙观三清殿内须弥座上的砖雕可见,早在宋代,苏州就已有良好的砖雕工艺。明朝嘉靖年间,苏州的砖雕技艺已达到极高的水平。当时朝廷指定陆慕御窑烧制的金砖,因它的质地细腻坚实,为砖雕提供了优质的材料,使苏州砖雕的表现力更加丰富精美。上好的陆慕金砖,先经水磨磨光,描上图案纹样后,艺人们运用平雕、半圆雕、浮雕、镂雕、透雕等技艺手法加以雕刻。苏州门楼的砖雕,刻画细腻,线条流利,刀法圆润,一般形式犹如两堂神龛,有的甚至如戏台作斗拱挑出,上有檐角飞纵,嫩戗砖高翘。下刻飞鸟形的"排科",两旁还缀有花篮式的挂络,造型雄伟而古朴,结构严密而灵活,主题扼要而简练,层次分明而细腻,极富韵味。苏州砖雕那细腻圆润、典雅精美的江南装饰风格,较之北京、安徽、山西、岭南等地以浑厚繁复、恢宏大气的风格有着明显的不同,具有东方水乡艺术清新秀雅的典型特点,因而,获得了"南方之秀"的美誉,驰誉全国。

  就砖雕的艺术风格来说,明代的砖雕较为古拙朴素,以东山明善堂、瑞霭堂及天官坊梵门桥弄陆宅的门楼照壁为典型代表。清代康、乾以后,风格渐趋于精致华美、秾丽繁复,注重情节内容和构图。艺人可以在一块方不盈尺的砖版上,用透雕分出近、中、远景几"皮"(层次),刻得最深的达十几皮。画面的布局,也大都借用立轴和手卷之法表现而更显典雅严谨。当时,苏州府内的砖雕名家辈出,高手林立,留下的砖雕门楼多达一百数十余座,散布于古城小巷深宅之中。如大石头巷吴宅"四时读书乐"门楼,东花桥巷中和里汪宅、滚绣坊顾宅、卫道观前民生里潘宅、仓桥浜邓宅等都是艺术性较高的砖雕精品。其中最为著名的集大成的砖雕门楼,要推古典园林网师园的"万卷堂"和东山"雕花大楼"的"春在楼"了,其精美的砖雕艺术鬼斧神工,享誉中外。但遗憾的是,由于时代的局限,砖雕艺术往往被视为民间匠作手艺而从未得到应有的重视,故艺人小传见之于史志的少之又少。据载,清代,苏州有雕刻名匠许某和冯某,一住胥门万年桥,一住马大箓巷,都擅砖雕,《府志》上赞曰:"技艺皆精。"醋库巷柴氏观园和德庆坊赵氏义庄都留下了他们的作品,可惜只知其姓,名字却无从知晓。

  苏派砖雕是南方地区砖雕艺术典型代表之一,明代较典型、朴素,清朝特别是康熙、乾隆以后有很大发展和提高,形成了自己精细典雅的装饰风格,被誉为“南方之秀”。值得一提的是苏州的砖雕门楼字碑大都是名人题字,精美的书法和典雅的砖雕往往相得益彰,使苏州砖雕更添了几分浓厚书卷气。苏州曾经拥有二百余明清时代的砖雕门楼,可惜大部分都被湮灭。随着现代人们的审美情趣对古老艺术的回归,门楼砖雕重又为人们所钟爱,许多现代建筑和居民宅第也喜欢饰以门楼嵌以砖雕。